La coupure de l’internet au Kazakhstan porte un coup à l’activité mondiale de minage de bitcoins

Les troubles dans ce pays d’Asie centrale, deuxième centre d’extraction de la crypto-monnaie, ont entraîné une coupure d’Internet.
La puissance de calcul mondiale du réseau bitcoin a fortement diminué suite à la coupure de l’internet au Kazakhstan, survenue cette semaine lors d’un soulèvement meurtrier, qui a porté un coup à l’industrie minière de la crypto-monnaie, en pleine expansion dans ce pays.

Coupure d’internet et cryptomonnaie

L’année dernière, le Kazakhstan est devenu le deuxième centre mondial d’extraction de bitcoins après les États-Unis, selon le Cambridge Centre for Alternative Finance, après que la Chine a pris des mesures restrictives à l’encontre de l’activité d’extraction de crypto-monnaies.

La Russie a envoyé des parachutistes au Kazakhstan jeudi pour aider à réprimer le soulèvement national après que la violence se soit étendue à l’ancien État soviétique étroitement contrôlé. La police a déclaré avoir tué des dizaines d’émeutiers dans la principale ville, Almaty, tandis que la télévision d’État a annoncé la mort de 13 membres des forces de sécurité.

Mercredi, Internet a été fermé dans tout le pays, dans le cadre de ce que le site de surveillance Netblocks a appelé « une panne d’Internet à l’échelle nationale ».

Cette mesure aurait probablement empêché les mineurs basés au Kazakhstan d’accéder au réseau bitcoin.

Le bitcoin et les autres crypto-monnaies sont créés ou « minés » par des ordinateurs très puissants, généralement dans des centres de données situés dans différentes parties du monde, qui s’affrontent pour résoudre des énigmes mathématiques complexes dans le cadre d’un processus très énergivore.

Le Kazakhstan moteur des cryptomonnaies

En août de l’année dernière, date des dernières données disponibles, le Kazakhstan représentait 18 % du « hashrate » mondial – le jargon cryptographique désignant la puissance de calcul utilisée par les ordinateurs connectés au réseau bitcoin.

En avril, avant les dernières mesures prises par la Chine contre l’extraction de bitcoins, ce chiffre n’était que de 8 %.

Le hashrate des principaux pools de minage de crypto-monnaies – des groupes de mineurs dans différents endroits qui s’associent pour produire des bitcoins – y compris AntPool et F2Pool était jeudi à 1215 GMT en baisse d’environ 14% par rapport à son niveau de mardi, selon les données de la société de minage BTC.com. Aucun des deux pools n’a immédiatement répondu à une demande de commentaire de Reuters.

Pourtant, une baisse du taux de hachage n’est pas nécessairement favorable au prix du bitcoin.

Le bitcoin est passé sous la barre des 43 000 dollars jeudi, atteignant son plus bas niveau depuis plusieurs mois, après que l’appétit des investisseurs pour les actifs plus risqués a diminué, la Réserve fédérale américaine s’orientant vers des mesures politiques plus agressives.

Atteinte à la capacité des cryptomonnaies

Plus il y a de mineurs sur le réseau, plus la quantité de puissance informatique nécessaire pour extraire de nouveaux bitcoins est importante. Le taux de hachage diminue si les mineurs quittent le réseau, ce qui permet en théorie aux mineurs restants de produire plus facilement de nouvelles pièces.

Les fermes d’extraction de crypto-monnaies du Kazakhstan sont pour la plupart alimentées par des centrales à charbon vieillissantes qui, avec les mines de charbon et les villes entières construites autour d’elles, sont un casse-tête pour les autorités qui cherchent à décarboniser l’économie.

Le gouvernement kazakh a déclaré l’année dernière qu’il prévoyait de sévir d’abord contre les mineurs « gris » non enregistrés qui, selon ses estimations, pourraient consommer deux fois plus d’énergie que les mineurs « blancs » ou officiellement enregistrés.

Son ministère de l’énergie a déclaré l’année dernière que les mines « grises » pourraient consommer jusqu’à 1,2 GWt d’électricité, ce qui, ajouté aux 600 MWt des mineurs « blancs », représente environ 8 % de la capacité de production totale du Kazakhstan.

Le soulèvement du pays a commencé par des manifestations dans l’ouest du pays contre une augmentation du prix du carburant le jour de l’an.

BMW dévoile une voiture qui change de couleur sur simple pression d’un bouton.

L’encre électronique qui entoure le modèle électrique passe du noir au blanc et même des bandes claires aux bandes foncées.

BMW a dévoilé une voiture caméléon qui change de couleur, dans la dernière tentative des constructeurs automobiles d’associer leurs véhicules à des technologies de pointe.

La firme automobile allemande a déclaré qu’elle « donnait vie à la carrosserie de la voiture » grâce à l’habillage spécialement conçu pour son modèle SUV iX entièrement électrique, qui utilise la même technologie que le lecteur électronique Kindle d’Amazon.

Une voiture révolutionnaire

D’une simple pression sur un bouton, le conducteur peut modifier la teinte de l’extérieur de la voiture, permettant de passer du noir au blanc ou même à des bandes claires et foncées en activant l’encre électronique dans la coque enveloppante.

« Vous décidez de ce que vous voulez porter, de votre statut sur les médias sociaux – et vous pouvez décider de l’apparence de votre voiture », a déclaré Stella Clarke, chef de projet chez BMW pour ce véhicule. Mme Clarke a ajouté que la technologie pourrait être utilisée pour localiser la voiture en la faisant clignoter lorsque le conducteur la cherche, ou pour afficher la capacité de la batterie du véhicule à l’extérieur.

Selon BMW, l’effet est créé en appliquant une charge électrique à des microcapsules – qui contiennent des particules de pigments blancs et noirs – suspendues dans un liquide enfermé dans le film. La couleur alterne selon qu’une charge négative ou positive est appliquée, ce qui fait que les pigments blancs ou noirs s’accumulent à la surface de la microcapsule.

Le concept de voiture, qui n’est pas disponible à la vente, a été dévoilé lors du Consumer Electronics Show (CES) annuel de Las Vegas, où les entreprises automobiles font de plus en plus de publicité pour leurs produits aux côtés des fabricants de téléphones portables, de gadgets et d’écrans de télévision.

Des véhicules autonomes

L’entreprise de machines agricoles John Deere a dévoilé un tracteur autonome contrôlé par smartphone au CES de cette semaine, tandis que Sony a révélé son intention de créer une entreprise de voitures électriques, que General Motors a annoncé une version électrique de son pick-up Chevy Silverado et que Mercedes-Benz a dévoilé un concept de voiture électrique d’une autonomie de 1 000 km, soit près du double de celle d’une Tesla Model S. Apple, qui n’expose pas au CES, travaille sur une voiture électrique à conduite autonome qui, selon un rapport récent, pourrait être lancée en 2025.

Parmi les nouveaux produits présentés par les entreprises d’électronique grand public au CES cette semaine figurent un projecteur Smart TV portable de Samsung, une maison autonome sur roues de LG et le nom officiel du nouveau casque de réalité virtuelle de Sony, qui s’appellera PlayStationVR2.

La plupart des annonces de produits ont été faites virtuellement après que les participants habituels, tels que Google, Microsoft, Intel et le propriétaire de Facebook, Meta, aient renoncé à se présenter physiquement en raison de craintes liées au Covid-19.

Un fugitif de la mafia italienne arrêté en Espagne après avoir été repéré par Google Street View

Le meurtrier condamné Gioacchino Gammino a été retrouvé à Galapagar, où il vivait sans être repéré depuis 20 ans.

Un chef de la mafia italienne en fuite depuis 20 ans a été retrouvé dans une ville espagnole après avoir été repéré sur Google Street View.

Google aide la justice

Gioacchino Gammino, un meurtrier condamné figurant sur la liste des gangsters les plus recherchés d’Italie, a été arrêté à Galapagar, une ville proche de Madrid, où, au fil des ans, il s’était marié, avait changé son nom en Manuel, travaillait comme cuisinier et possédait un magasin de fruits et légumes.

La police sicilienne a mené plusieurs enquêtes dans sa recherche de Gammino, 61 ans, et un mandat d’arrêt européen a été émis en 2014. Le fugitif a été retrouvé en Espagne, mais c’est Google Street View qui a permis de le localiser précisément.

L’outil de navigation, accessible via Google Maps, avait capturé une image de deux hommes discutant devant un magasin de fruits et légumes appelé El Huerto de Manu, ou le jardin de Manu, à Galapagar. La police a pensé que l’un des hommes ressemblait beaucoup à Gammino, mais son identité n’a été confirmée que lorsqu’elle est tombée sur une annonce pour un restaurant voisin appelé La Cocina de Manu ou la cuisine de Manu.

Le magasin et le restaurant sont désormais fermés, mais la police a trouvé une photo de Gammino, vêtu de sa tenue de chef, sur une page Facebook toujours existante de La Cocina de Manu. Il était reconnaissable à la cicatrice sur le côté gauche de son menton. Le menu du restaurant comprenait un plat appelé Cena Siciliana ou dîner sicilien.

Gammino a été arrêté le 17 décembre, mais les détails de sa capture n’ont été révélés que par La Repubblica mercredi.

Ces détails ont été confirmés par le procureur de Palerme Francesco Lo Voi, qui a dirigé la dernière enquête. « Ce n’est pas comme si nous passions nos journées à patauger dans Google Maps pour trouver des fugitifs », a-t-il déclaré au Guardian. « Il y a eu de nombreuses enquêtes précédentes et longues, qui nous ont conduits en Espagne. Nous étions sur une bonne voie, Google Maps aidant à confirmer nos investigations. »

Un clandestin de la mafia

Après 20 ans de clandestinité, Gammino pensait avoir réussi à couper tous ses liens avec la Sicile. Lors de son arrestation, il aurait déclaré à la police : « Comment m’avez-vous trouvé ? Je n’ai même pas appelé ma famille depuis 10 ans ! »

Gammino appartenait à un clan mafieux d’Agrigente, en Sicile, qui a été pris dans une querelle sanglante avec Cosa Nostra, le principal réseau mafieux de Sicile, dans les années 1990. Il a été arrêté pour la première fois en 1984, alors qu’il faisait l’objet d’une enquête du juge anti-mafia Giovanni Falcone, qui a été assassiné par la mafia dans une voiture piégée en 1992.

Gammino était recherché pour meurtre et divers autres crimes liés à la mafia. Il a été arrêté pour la deuxième fois à Barcelone en 1998. Il purgeait une peine de prison à perpétuité à la prison de Rebibbia, à Rome, lorsqu’en 2002, il a réussi à s’échapper pendant le tournage d’un film à la prison.

Ce n’est pas la première fois qu’un fugitif de la mafia est attrapé avec l’aide du web. En mars de l’année dernière, Mark Feren Claude Biart a été capturé dans les Caraïbes après être apparu dans des vidéos de cuisine sur YouTube. Biart était en fuite depuis 2014, lorsque des procureurs italiens ont ordonné son arrestation pour trafic de cocaïne aux Pays-Bas pour le compte du clan Cacciola de la mafia ‘Ndrangheta.

Google le retrouve en Dominique

Jusqu’à son arrestation, Biart menait une vie tranquille au sein de la communauté d’expatriés italiens de Boca Chica, en République dominicaine. Bien que les vidéos YouTube où il fait étalage de ses talents culinaires ne montrent jamais son visage, la police a déclaré qu’il était trahi par les tatouages distinctifs sur son corps.

En 2019, la police a arrêté un mafieux de l’organisation mafieuse Camorra alors qu’il mangeait des pâtes avec ses deux chats assis à côté de lui dans un appartement de la banlieue de Naples.

Les magnats de la cryptomonnaie aident le marché mondial de l’art à atteindre des niveaux record en 2021.

L’explosion des ventes d’œuvres recherchées s’explique notamment par les nouvelles fortunes et la demande refoulée de l’année 2020 de Covid-hit.

Le marché mondial de l’art a enregistré des performances record en 2021, avec des milliards de dollars versés pour des œuvres d’artistes impressionnistes, d’après-guerre et contemporains, et une grande partie de ces œuvres achetées par des personnes dont la richesse provient des crypto-monnaies ou d’autres technologies.

Plus de 2,6 milliards de dollars (2 milliards de livres sterling) d’art ont été vendus en deux semaines par les principales maisons de vente aux enchères à New York en novembre. Quatre œuvres de Vincent van Gogh ont été vendues pour 161 millions de dollars, dont 71,4 millions de dollars payés pour des Cabanes en bois parmi des oliviers et des cyprès.

En mai, le tableau de 2 mètres de haut In This Case, peint par Jean-Michel Basquiat en 1983, est devenu le tableau le plus cher à changer de mains en 2021, lorsqu’il a été vendu pour 93 millions de dollars. La vente en novembre de 35 œuvres de la collection Macklowe – d’Andy Warhol, Jackson Pollock et Mark Rothko, entre autres – a totalisé plus de 676 millions de dollars. Un paysage de Nicolas Party est parti pour 3,2 millions de dollars, doublant le précédent record de l’artiste suisse.

« Le marché de l’art est certainement mousseux. Et je pense que le public pour l’art est plus important qu’il ne l’a jamais été. Nous observons des niveaux records dans les 277 ans d’histoire de notre société », a déclaré Charles Stewart, directeur général de la maison de vente aux enchères Sotheby’s.

Selon les experts du marché de l’art, la demande, qui avait été freinée en 2020 par la pandémie mondiale de Covid, s’est libérée au moment même où des œuvres d’art recherchées sont mises en vente. « Un niveau extraordinairement élevé de matériel de qualité a été mis sur le marché, ce qui a attiré l’attention des acheteurs », a déclaré M. Stewart.

Les tableaux ne sont pas les seuls à atteindre des sommes énormes. Le mois dernier, l’Aphrodite de Hamilton, une sculpture romaine datant du premier ou du deuxième siècle de notre ère, a établi un nouveau record mondial pour une sculpture ancienne en marbre lorsqu’elle a été vendue à New York pour près de 25 millions de dollars, pulvérisant son estimation avant la vente (2 à 3 millions de dollars).

Les ventes aux enchères de luxe de Sotheby’s, qui comprennent des vêtements de ville et des planches de skateboard ainsi que des bijoux, des montres, des sacs à main, des vins et du whisky, ont dépassé le milliard de dollars pour la première fois en 2021.

Et un jeton non fongible (NFT) de Everydays : the First 5,000 Days de Mike Winkelmann, l’artiste numérique connu sous le nom de Beeple, s’est vendu pour un montant record de 69 millions de dollars en mars, le plaçant « parmi les trois artistes vivants les plus précieux », selon Christie’s.
« Il est vrai que le marché atteint des niveaux records, et dépasse certainement les attentes de la plupart des gens », a déclaré Katharine Arnold, responsable de l’art d’après-guerre et contemporain chez Christie’s.Cependant, le marché des maîtres anciens a été moins porteur, avec des ventes aux enchères le mois dernier en baisse de près de 20% par rapport aux ventes comparables d’il y a deux ans.

Selon le rapport 2021 sur le marché de l’art contemporain, 2,7 milliards de dollars d’art contemporain ont été vendus aux enchères au cours des 12 mois précédant juin, ce qui représente un « marché plus fort, plus diversifié et plus dense que jamais ».

Les experts attribuent ce marché en plein essor à au moins trois facteurs, qui peuvent se recouper : les jeunes acheteurs  » crypto-driven « , la croissance du marché asiatique et la conviction que l’art est un bon investissement en période d’incertitude économique.

Les personnes qui ont fait fortune avec les crypto-monnaies et d’autres technologies « participent maintenant à des niveaux très élevés », a déclaré Stewart. « Ils sont jeunes et ils sont mondiaux ».

En novembre, Sotheby’s a accepté des enchères en direct dans la crypto-monnaie ether – privilégiée par la communauté de l’art numérique et des NFT – pour la première fois lors de la vente de deux œuvres de Banksy, Trolley Hunters et Love Is in the Air. Elles ont été vendues pour 6,7 millions et 8 millions de dollars respectivement.

Les paiements en crypto-monnaies sont devenus « une alternative viable à la monnaie fiduciaire », a déclaré Arnold.

En novembre, un groupe de crypto-monnaies a amassé plus de 47 millions de livres sterling, soit 11 600 éther, en quelques jours sur sa page de crowdfunding en ligne, pour tenter d’acheter un rare exemplaire survivant de la constitution américaine. Ils ont été surenchéris par un patron de fonds spéculatif et collectionneur d’art, Kenneth Griffin.

Les acheteurs d’Asie ont représenté 40 % des ventes sur le marché de l’art contemporain en juin 2021, devant les États-Unis (32 %) et le Royaume-Uni (16 %). Le marché asiatique est « effectivement devenu la principale zone d’échange d’œuvres d’art contemporain dans le monde », indique le rapport sur le marché de l’art contemporain.

Selon Sotheby’s et Christie’s, les acheteurs asiatiques représentent un tiers des grandes ventes internationales. L’année dernière, Sotheby’s a battu des records de ventes en Asie, atteignant 1,1 milliard de dollars à la fin du mois de novembre.

Selon Mme Arnold, un autre facteur qui soutient ce moment du marché est le fait que les investisseurs considèrent les « œuvres d’art tangibles comme des réserves de valeur » dans une période d’inflation croissante.

Elle a ajouté : « Je ne pense pas qu’il s’agisse d’une bulle, pas du tout. Les conditions actuelles dans le monde sont telles que l’art reste un moyen de stocker de la valeur. Et il y a une création de richesse constante et de nouveaux acheteurs qui entrent sur le marché. »

Selon elle, le nombre de milléniaux ayant acheté et enchéri dans les ventes de Christie’s Londres en octobre a augmenté de 50 %. « Si les baby-boomers étaient ceux qui achetaient de manière agressive dans les années passées, nous commençons à voir un changement de génération, et cela signifie que la croissance ne vient pas seulement des nouveaux marchés comme l’Asie, mais aussi au sein des marchés établis, car la jeune génération prend le relais. »