Un capteur résistant au feu pour suivre les travailleurs du feu

Des chercheurs de l’université McMaster au Canada s’efforcent de rendre les environnements à haut risque plus sûrs pour les pompiers, les métallurgistes, les mineurs et autres.

ScienceDaily rapporte qu’une équipe de l’université, en collaboration avec des chercheurs d’autres universités, a mis au point un capteur ignifuge alimenté par le mouvement, capable de suivre les mouvements des travailleurs qui peuvent être hors de vue.

De la taille d’une pile bouton de montre, le capteur peu coûteux peut être placé dans des endroits tels que la semelle d’une botte, sous le bras d’une veste ou partout où un mouvement prévisible peut être capturé pour alimenter le capteur, qui fonctionne grâce à l’énergie triboélectrique, ou générée par friction.

Les cas d’utilisation du capteur comprennent le suivi du mouvement et de l’emplacement d’une personne dans un bâtiment en feu, un puits de mine ou tout autre environnement dangereux et l’alerte d’une personne à l’extérieur si le mouvement s’arrête, selon l’article.

Un nouveau nanocomposite d’aérogel de carbone est un composant essentiel du capteur car il est ignifuge et auto-alimenté.

"Si quelqu'un est inconscient et que vous ne parvenez pas à le trouver, cela pourrait être très utile. Ce qui est bien, c'est que, comme il est auto-alimenté, vous n'avez rien à faire. Il récupère l'énergie de l'environnement."

« Si quelqu’un est inconscient et que vous ne parvenez pas à le trouver, cela pourrait être très utile », a déclaré à ScienceDaily Ravi Selvaganapathy, professeur d’ingénierie mécanique et responsable du projet. « L’avantage, c’est qu’il est auto-alimenté et que vous n’avez rien à faire. Il récupère l’énergie de l’environnement. »

Un récent article publié dans la revue Nano Energy détaille la technologie construite par l’équipe de recherche, qui provenait de McMaster, UCLA et de l’Université de chimie et de technologie de Prague.

La nature ignifuge de ces capteurs auto-alimentés est une innovation qui les différencie des capteurs antérieurs qui tombaient en panne à des températures élevées. La plupart des batteries ne peuvent pas résister à une chaleur extrême, ce qui rend nécessaire un capteur auto-alimenté.

« C’est excitant de développer quelque chose qui pourrait sauver la vie de quelqu’un à l’avenir », a déclaré au média le coauteur Islam Hassan, étudiant en doctorat en génie mécanique à McMaster. « Si les pompiers utilisent notre technologie et que nous pouvons sauver la vie de quelqu’un, ce serait formidable ».

Les chercheurs ont pour objectif de travailler avec un partenaire commercial pour mettre les capteurs sur le marché, selon ScienceDaily.

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