BMW dévoile une voiture qui change de couleur sur simple pression d’un bouton.

L’encre électronique qui entoure le modèle électrique passe du noir au blanc et même des bandes claires aux bandes foncées.

BMW a dévoilé une voiture caméléon qui change de couleur, dans la dernière tentative des constructeurs automobiles d’associer leurs véhicules à des technologies de pointe.

La firme automobile allemande a déclaré qu’elle « donnait vie à la carrosserie de la voiture » grâce à l’habillage spécialement conçu pour son modèle SUV iX entièrement électrique, qui utilise la même technologie que le lecteur électronique Kindle d’Amazon.

Une voiture révolutionnaire

D’une simple pression sur un bouton, le conducteur peut modifier la teinte de l’extérieur de la voiture, permettant de passer du noir au blanc ou même à des bandes claires et foncées en activant l’encre électronique dans la coque enveloppante.

« Vous décidez de ce que vous voulez porter, de votre statut sur les médias sociaux – et vous pouvez décider de l’apparence de votre voiture », a déclaré Stella Clarke, chef de projet chez BMW pour ce véhicule. Mme Clarke a ajouté que la technologie pourrait être utilisée pour localiser la voiture en la faisant clignoter lorsque le conducteur la cherche, ou pour afficher la capacité de la batterie du véhicule à l’extérieur.

Selon BMW, l’effet est créé en appliquant une charge électrique à des microcapsules – qui contiennent des particules de pigments blancs et noirs – suspendues dans un liquide enfermé dans le film. La couleur alterne selon qu’une charge négative ou positive est appliquée, ce qui fait que les pigments blancs ou noirs s’accumulent à la surface de la microcapsule.

Le concept de voiture, qui n’est pas disponible à la vente, a été dévoilé lors du Consumer Electronics Show (CES) annuel de Las Vegas, où les entreprises automobiles font de plus en plus de publicité pour leurs produits aux côtés des fabricants de téléphones portables, de gadgets et d’écrans de télévision.

Des véhicules autonomes

L’entreprise de machines agricoles John Deere a dévoilé un tracteur autonome contrôlé par smartphone au CES de cette semaine, tandis que Sony a révélé son intention de créer une entreprise de voitures électriques, que General Motors a annoncé une version électrique de son pick-up Chevy Silverado et que Mercedes-Benz a dévoilé un concept de voiture électrique d’une autonomie de 1 000 km, soit près du double de celle d’une Tesla Model S. Apple, qui n’expose pas au CES, travaille sur une voiture électrique à conduite autonome qui, selon un rapport récent, pourrait être lancée en 2025.

Parmi les nouveaux produits présentés par les entreprises d’électronique grand public au CES cette semaine figurent un projecteur Smart TV portable de Samsung, une maison autonome sur roues de LG et le nom officiel du nouveau casque de réalité virtuelle de Sony, qui s’appellera PlayStationVR2.

La plupart des annonces de produits ont été faites virtuellement après que les participants habituels, tels que Google, Microsoft, Intel et le propriétaire de Facebook, Meta, aient renoncé à se présenter physiquement en raison de craintes liées au Covid-19.