L’écosystème de la maison intelligente par le garage ?

L’un des plus grands fabricants d’ouvre-portes de garage au monde aspire à devenir un leader dans le domaine de la maison intelligente.

Chamberlain Group domine le secteur, avec deux de ses marques, LiftMaster et Chamberlain, qui représentent 65 % de tous les ouvre-portes de garage installés dans les nouvelles maisons. Si l’entreprise est une force avec laquelle il faut compter dans le garage, c’est une autre histoire à l’intérieur de la maison, notamment en ce qui concerne les appareils intelligents.

L’entreprise a lancé un ouvre-porte de garage connecté à Internet en 2011 et est restée active dans le domaine de la maison intelligente depuis lors, en lançant de nouveaux produits sous sa marque myQ et en rachetant des start-ups comme Lockitron (serrures intelligentes) et Tend (caméras de sécurité intelligentes). Dans le même temps, le secteur de la maison intelligente a connu un véritable boom grâce à l’arrivée de géants de la technologie comme Amazon, Google et Apple.

Aujourd’hui, tout, des aspirateurs aux micro-ondes en passant par les ampoules électriques, est connecté à Internet et accepte les commandes vocales. On estime que le secteur de la maison intelligente représentera 157 milliards de dollars d’ici 2023.

Bien qu’il y ait plus d’appareils connectés à Internet que jamais, aucun d’entre eux n’est conçu pour communiquer entre eux, ce qui signifie que les consommateurs doivent soit rester fidèles à une marque, soit s’habituer à travailler à partir de plusieurs applications et à jongler avec les conversations avec Alexa, Google et Siri. Gani Nayak, directeur technique et vice-président exécutif de l’ingénierie chez Chamberlain Group, voit dans cette fragmentation une occasion pour son entreprise d’étendre sa présence au-delà du garage et dans la maison.

« Nous avons construit cette infrastructure cloud et cette capacité IoT et nous évoluons pour ne plus être seulement une entreprise d’ouvreurs de portes de garage », a déclaré Nayak.

La seule application (qui pourrait) les contrôler tous

La gamme de produits intelligents myQ du groupe Chamberlain comprend des ouvre-portes de garage, des lumières et des caméras de sécurité. Tous ces appareils sont connectés via l’appli myQ, qui s’intègre également à Apple HomeKit, Xfinity Home et Google Assistant. En plus de pouvoir dire « OK, Google, ferme la porte du garage », ces intégrations donnent aux propriétaires la possibilité de gérer tous leurs appareils intelligents en un seul endroit.

En plus de l’intégration dans les systèmes de maison intelligente existants, Chamberlain Group a établi un partenariat avec Amazon Key, qui donne aux propriétaires la possibilité de faire livrer des colis dans leur garage, et STEER Tech, une startup qui construit une technologie de stationnement autonome après-vente. Ce partenariat permet de connecter l’ouvre-porte de garage intelligent d’un propriétaire à ses nouvelles voitures intelligentes. Cette communication est conçue pour éviter que les voitures autonomes ne se heurtent à des portes de garage fermées ou ne démarrent avant que la porte du garage ne soit ouverte.

Si myQ permet aux propriétaires de regrouper leurs différentes applications de maison intelligente en un seul endroit, il n’aide pas vraiment les appareils à communiquer entre eux.

« Aujourd’hui, c’est vraiment un partenariat point à point », a déclaré Nayak. « Nous devons travailler avec Amazon, Google ou Alarm.com pour faire quelque chose avec leurs appareils. S’il y avait une normalisation, nous pourrions potentiellement utiliser ces normes pour nous connecter à tous les différents types d’appareils intelligents. »

Préparer le terrain pour la normalisation

Heureusement pour Nayak et son équipe, la normalisation est un problème auquel Amazon, Apple et Google s’attaquent ensemble.

En décembre, les trois entreprises ont annoncé un partenariat avec la Zigbee Alliance, qui promeut des normes ouvertes pour la communication des appareils IoT. Le projet « Connected Home Over IP » vise à créer une norme de communication unique pour les appareils de la maison intelligente, en commençant par les appareils de sûreté et de sécurité.

L’objectif est de stimuler la croissance du secteur de l’IdO domestique en donnant aux fabricants d’appareils un seul protocole de communication avec lequel travailler, au lieu de trois. Pour les consommateurs, cela pourrait signifier une plus grande variété de dispositifs parmi lesquels choisir et la fin de l’inquiétude de savoir si les toilettes intelligentes à 7 000 dollars qu’ils viennent d’acheter sont compatibles avec Google Home.

Pour Chamberlain Group, la normalisation n’est jamais assez rapide. L’entreprise souhaite que myQ devienne l’écosystème de prédilection des propriétaires, et bien qu’elle n’ait pas la notoriété d’Apple, d’Amazon ou de Google, elle est déjà présente dans les maisons – ou plutôt les garages – de millions d’Américains.

« Il y a aujourd’hui des millions de personnes qui utilisent notre application myQ », a déclaré Nayak. « Avec l’infrastructure que nous avons mise en place et les initiatives que nous avons en cours, je me sens assez bien quant à nos opportunités dans l’espace d’accès et de contrôle des maisons intelligentes. »

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