Ce tenir à jour les mises à jour de votre IoT

L’Internet des objets (IdO) connaît une croissance constante depuis des années, et il semble aujourd’hui que tout puisse être compatible avec l’IdO. Les appareils ménagers tels que les caméras de sécurité à domicile et les moniteurs pour bébés ont été mis à niveau en tant qu’appareils connectés, tandis que les serrures intelligentes et même les systèmes d’arrosage intelligents pour les jardins sont devenus de plus en plus populaires.

Contrairement aux produits technologiques grand public comme les téléphones et les ordinateurs, ce ne sont pas seulement quelques grandes marques qui alimentent la croissance de l’IdO. Presque tous les appareils dotés de capteurs et pouvant se connecter à l’internet sont des appareils IoT – la définition est suffisamment large pour encourager les startups à créer leurs propres appareils IoT, limités uniquement par leur imagination.

Si la taille du domaine de l’IdO crée des opportunités de croissance et d’innovation passionnantes pour les entreprises, le fait d’avoir un grand nombre de produits crée également une confusion pour les clients qui recherchent la facilité d’utilisation. Au lieu de pouvoir gérer les appareils à partir d’un emplacement central, les clients peuvent avoir à jongler avec plusieurs appareils nécessitant tous des applications ou des interfaces utilisateur différentes. Et ce problème de gestion des appareils peut être plus qu’un inconvénient – il peut également être source de problèmes du point de vue de la maintenance et de la sécurité.

C’est pourquoi le secteur de l’IdO s’efforce de trouver des moyens de gérer plus facilement les appareils IdO. Actuellement, les consommateurs peuvent acheter des produits de sécurité IoT spécialisés et utiliser des assistants domestiques pour gérer différents produits IoT depuis un seul endroit. Mais quelle que soit la méthode choisie, la gestion active des appareils IoT les rendra plus faciles à utiliser et plus sûrs par la suite.

Les gens possèdent plus de dispositifs IoT qu’ils ne le pensent

La première étape de la gestion des appareils IoT consiste à déterminer ceux que vous possédez, mais cette étape initiale peut s’avérer étonnamment délicate. Les dispositifs IoT sont de complexité variable, allant des systèmes de haut-parleurs tape-à-l’œil aux discrets thermomètres de gril. Certains produits sont si discrets que les gens oublient la plupart du temps qu’il s’agit de dispositifs IoT.

« Les gens ne connaissent pas le nombre d’appareils qu’ils ont chez eux, et encore moins le type de données que ces appareils traitent, le type d’informations que les appareils possèdent sur l’utilisateur », a déclaré Alex Jay Balan, chercheur en chef en sécurité chez Bitdefender, une société de cybersécurité qui fabrique des solutions de sécurité.

L’entreprise fabrique principalement des produits à des fins de sécurité générale, mais s’est lancée dans l’IoT en 2016 avec son produit Box, qui permet aux clients de gérer les mises à jour générales et de sécurité à partir d’un seul endroit. Box est capable de détecter tous les appareils IoT sur un réseau et de leur offrir une protection contre les menaces telles que les virus et les pirates.

À mesure que le nombre d’appareils IoT sur le marché augmente, les consommateurs sont confrontés à un besoin croissant de suivre et de gérer leurs différents appareils de manière centralisée. Sinon, certains appareils IoT risquent d’être négligés et ne recevront pas les mises à jour dont ils ont besoin pour bien fonctionner et prévenir les failles de sécurité. Pour l’instant, la croissance des produits IoT ne semble pas ralentir.

« Elle ne cesse de croître de manière exponentielle », a déclaré M. Balan. « Les entreprises veulent rendre les appareils intelligents parce que les entreprises veulent de la télémétrie. Si elles veulent vous vendre un fauteuil, elles vont vouloir savoir combien vous l’avez utilisé et ce que vous avez aimé. »

Mais le fait de posséder un grand nombre d’appareils provenant de différentes entreprises exacerbe la difficulté de les gérer. Les entreprises peuvent gérer l’installation, la maintenance et les mises à jour différemment, obligeant les consommateurs à apprendre de multiples processus.

« De plus, les gens ne s’en soucient tout simplement pas », a déclaré Balan. « Je veux dire, quand avez-vous mis à jour le micrologiciel de votre routeur domestique pour la dernière fois ? »

La plupart des gens ne vérifient probablement jamais les mises à jour du micrologiciel de leur routeur, ce qui n’est pas entièrement de leur faute. Les clients sont habitués à voir les mises à jour pour les ordinateurs et les téléphones, et elles sont généralement plus intuitives – les mises à jour s’affichent simplement à l’écran, invitant les utilisateurs à installer la dernière mise à jour, et l’expérience utilisateur d’accepter est souvent plus facile que celle d’ignorer la mise à jour.

Il existe des obstacles à une gestion réussie des appareils, même lorsque les consommateurs se souviennent de mettre à jour leurs appareils IoT. La variété des entreprises et des produits du secteur entraîne des processus de mise à jour logicielle incohérents pour les différents appareils.

Certaines entreprises créent des appareils IoT avec des processus de mise à jour clairs, tandis que d’autres ont des processus qui sont déroutants même pour les utilisateurs techniquement compétents. Selon M. Balan, les grandes entreprises bien établies ont tendance à mieux gérer et mettre à jour leurs appareils IoT, tandis que les appareils IoT bas de gamme peuvent s’avérer coûteux pour les consommateurs d’une autre manière.

« N’achetez pas de matériel bon marché », a-t-il dit. « Dans quelle mesure pensez-vous que l’entreprise se soucie de la sécurité si vous achetez une marque inconnue ? Quelles sont les chances que cette entreprise décroche le téléphone, réponde à ses e-mails et répare ce genre de choses ? »

C’est parce que les entreprises peuvent avoir besoin de ressources supplémentaires pour développer des processus de maintenance faciles à utiliser. Les appareils IoT n’ont généralement pas les types d’écrans que les ordinateurs portables ou les smartphones ont, de sorte que le téléchargement et l’installation de mises à jour nécessitent souvent des étapes supplémentaires pour s’interfacer avec les appareils externes et obtenir les mises à jour prêtes à être mises en œuvre.

Balan a une expérience personnelle des mises à jour difficiles des dispositifs IoT. Il y a plusieurs années, il s’apprêtait à faire une démonstration en direct de la vulnérabilité d’une prise intelligente lorsque l’entreprise a diffusé une mise à jour de sécurité juste avant la démonstration. Balan a supposé qu’il devrait annuler la démonstration, mais la mise à jour s’est avérée incroyablement difficile à installer.

Lorsque j’ai appuyé sur « mettre à jour maintenant », une fenêtre s’est ouverte sur un site de téléchargement, mais je n’ai pu télécharger que le fichier binaire, qui ne fonctionne pas sur un téléphone portable. Et puis la documentation disait que je devais en fait ouvrir mon ordinateur portable et ouvrir une application pour ajouter le micrologiciel », a-t-il déclaré. « Je ne pense pas que quiconque dans le monde ait appliqué cette mise à jour ».

Décider des dispositifs IoT à acheter peut être un compromis. N’utiliser que des produits de grandes entreprises ignore une grande partie de l’innovation qui se produit ailleurs dans l’industrie, mais les grandes entreprises peuvent être en mesure de fournir des mises à jour et des pratiques de sécurité plus robustes, garantissant une meilleure expérience pour la durée de vie du produit.

Tirer parti des assistants domestiques et des concentrateurs domestiques intelligents

Les assistants domestiques intelligents et les hubs domestiques intelligents peuvent rendre le travail d’utilisation et de maintenance des appareils IoT beaucoup plus facile à gérer. Les deux types de systèmes gèrent les appareils IoT, mais les hubs domestiques intelligents conservent tout le trafic au sein du réseau domestique, plutôt que d’exécuter les communications sur Internet, comme avec Alexa d’Amazon.

« Tous les appareils compatibles avec Alexa se connectent par WiFi à un service en nuage géré par Amazon quelque part dans le nuage, de sorte que la plupart du temps, les appareils ne se parlent pas directement entre eux », a déclaré Nate Clark, fondateur de Konnected, une entreprise de sécurité pour maisons intelligentes DIY.

HomeKit et SmartThings sont des exemples de hubs de maison intelligente, qui fonctionnent en utilisant le protocole Zigbee qui facilite la communication entre les appareils intelligents. Alors que les assistants domestiques envoient des données à des serveurs externes pour traiter les commandes, les hubs de maison intelligente traitent les commandes localement. Cela peut être une bonne chose pour les consommateurs soucieux de leur vie privée, mais les concentrateurs domestiques intelligents ont aussi des inconvénients, comme le fait de ne pas pouvoir traiter les commandes vocales, qui nécessitent généralement l’utilisation d’Internet pour fonctionner correctement, a expliqué M. Clark.

En fin de compte, les deux options sont utiles pour les consommateurs qui cherchent des moyens de simplifier leur gestion de l’IdO.

« C’est ce qui aide à rassembler tous ces produits de maison intelligente », a déclaré Clark. « Par exemple, si vous aviez juste une sonnette Ring et un haut-parleur Alexa, ils pourraient ne pas se parler directement. Mais si vous mettez SmartThings ou Home Assistant entre les deux, alors vous pouvez faire plus avec ces deux produits. »

"Les consommateurs pourront acheter un seul appareil, et il fonctionnera avec n'importe lequel de ces systèmes de maison intelligente."

Les consommateurs qui possèdent des assistants domestiques ou des hubs de maison intelligente peuvent utiliser ces outils pour s’interfacer avec les nombreux appareils IoT qu’ils possèdent. Les entreprises de dispositifs sont également de plus en plus intéressées à s’intégrer à ces outils, car cela leur ouvre un marché plus vaste.

« Au début, lorsque les assistants vocaux venaient de sortir, c’était plus difficile », a déclaré Brian Van Harlingen, directeur technique chez Belkin International, qui fabrique les prises et interrupteurs intelligents WeMo. « Les fournisseurs d’écosystèmes comme Amazon, Google et Apple ont amélioré leurs outils ».

Bientôt, une nouvelle norme pourrait rendre le processus de gestion des différents appareils IoT encore plus fluide. La Connectivity Standards Alliance, l’organisme de normalisation de l’IdO qui gère actuellement le protocole Zigbee, a annoncé le mois dernier une nouvelle norme qui permettra à tous les appareils IdO sur la norme de communiquer de manière transparente entre eux et d’être gérés ensemble. La nouvelle norme, appelée Matter, commencera à être utilisée dès cette année.

« Les consommateurs pourront acheter un appareil, et il fonctionnera avec n’importe lequel de ces systèmes de maison intelligente – quel que soit le choix que le consommateur a fait en ce qui concerne les assistants vocaux et le système d’automatisation qu’il utilise dans sa maison », a déclaré Van Harlingen. « Les appareils seront totalement interopérables, et des choses comme les mises à jour de firmware seront prises en charge automatiquement. »

Il est optimiste sur le fait que dans quelques années seulement, l’espace de gestion de l’IdO aura une apparence radicalement différente, et les consommateurs trouveront qu’il est beaucoup plus facile d’acheter des appareils et de s’attendre à ce qu’ils soient compatibles avec d’autres produits dans leurs maisons.

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