La coupure de l’internet au Kazakhstan porte un coup à l’activité mondiale de minage de bitcoins

Les troubles dans ce pays d’Asie centrale, deuxième centre d’extraction de la crypto-monnaie, ont entraîné une coupure d’Internet.
La puissance de calcul mondiale du réseau bitcoin a fortement diminué suite à la coupure de l’internet au Kazakhstan, survenue cette semaine lors d’un soulèvement meurtrier, qui a porté un coup à l’industrie minière de la crypto-monnaie, en pleine expansion dans ce pays.

Coupure d’internet et cryptomonnaie

L’année dernière, le Kazakhstan est devenu le deuxième centre mondial d’extraction de bitcoins après les États-Unis, selon le Cambridge Centre for Alternative Finance, après que la Chine a pris des mesures restrictives à l’encontre de l’activité d’extraction de crypto-monnaies.

La Russie a envoyé des parachutistes au Kazakhstan jeudi pour aider à réprimer le soulèvement national après que la violence se soit étendue à l’ancien État soviétique étroitement contrôlé. La police a déclaré avoir tué des dizaines d’émeutiers dans la principale ville, Almaty, tandis que la télévision d’État a annoncé la mort de 13 membres des forces de sécurité.

Mercredi, Internet a été fermé dans tout le pays, dans le cadre de ce que le site de surveillance Netblocks a appelé « une panne d’Internet à l’échelle nationale ».

Cette mesure aurait probablement empêché les mineurs basés au Kazakhstan d’accéder au réseau bitcoin.

Le bitcoin et les autres crypto-monnaies sont créés ou « minés » par des ordinateurs très puissants, généralement dans des centres de données situés dans différentes parties du monde, qui s’affrontent pour résoudre des énigmes mathématiques complexes dans le cadre d’un processus très énergivore.

Le Kazakhstan moteur des cryptomonnaies

En août de l’année dernière, date des dernières données disponibles, le Kazakhstan représentait 18 % du « hashrate » mondial – le jargon cryptographique désignant la puissance de calcul utilisée par les ordinateurs connectés au réseau bitcoin.

En avril, avant les dernières mesures prises par la Chine contre l’extraction de bitcoins, ce chiffre n’était que de 8 %.

Le hashrate des principaux pools de minage de crypto-monnaies – des groupes de mineurs dans différents endroits qui s’associent pour produire des bitcoins – y compris AntPool et F2Pool était jeudi à 1215 GMT en baisse d’environ 14% par rapport à son niveau de mardi, selon les données de la société de minage BTC.com. Aucun des deux pools n’a immédiatement répondu à une demande de commentaire de Reuters.

Pourtant, une baisse du taux de hachage n’est pas nécessairement favorable au prix du bitcoin.

Le bitcoin est passé sous la barre des 43 000 dollars jeudi, atteignant son plus bas niveau depuis plusieurs mois, après que l’appétit des investisseurs pour les actifs plus risqués a diminué, la Réserve fédérale américaine s’orientant vers des mesures politiques plus agressives.

Atteinte à la capacité des cryptomonnaies

Plus il y a de mineurs sur le réseau, plus la quantité de puissance informatique nécessaire pour extraire de nouveaux bitcoins est importante. Le taux de hachage diminue si les mineurs quittent le réseau, ce qui permet en théorie aux mineurs restants de produire plus facilement de nouvelles pièces.

Les fermes d’extraction de crypto-monnaies du Kazakhstan sont pour la plupart alimentées par des centrales à charbon vieillissantes qui, avec les mines de charbon et les villes entières construites autour d’elles, sont un casse-tête pour les autorités qui cherchent à décarboniser l’économie.

Le gouvernement kazakh a déclaré l’année dernière qu’il prévoyait de sévir d’abord contre les mineurs « gris » non enregistrés qui, selon ses estimations, pourraient consommer deux fois plus d’énergie que les mineurs « blancs » ou officiellement enregistrés.

Son ministère de l’énergie a déclaré l’année dernière que les mines « grises » pourraient consommer jusqu’à 1,2 GWt d’électricité, ce qui, ajouté aux 600 MWt des mineurs « blancs », représente environ 8 % de la capacité de production totale du Kazakhstan.

Le soulèvement du pays a commencé par des manifestations dans l’ouest du pays contre une augmentation du prix du carburant le jour de l’an.

Les magnats de la cryptomonnaie aident le marché mondial de l’art à atteindre des niveaux record en 2021.

L’explosion des ventes d’œuvres recherchées s’explique notamment par les nouvelles fortunes et la demande refoulée de l’année 2020 de Covid-hit.

Le marché mondial de l’art a enregistré des performances record en 2021, avec des milliards de dollars versés pour des œuvres d’artistes impressionnistes, d’après-guerre et contemporains, et une grande partie de ces œuvres achetées par des personnes dont la richesse provient des crypto-monnaies ou d’autres technologies.

Plus de 2,6 milliards de dollars (2 milliards de livres sterling) d’art ont été vendus en deux semaines par les principales maisons de vente aux enchères à New York en novembre. Quatre œuvres de Vincent van Gogh ont été vendues pour 161 millions de dollars, dont 71,4 millions de dollars payés pour des Cabanes en bois parmi des oliviers et des cyprès.

En mai, le tableau de 2 mètres de haut In This Case, peint par Jean-Michel Basquiat en 1983, est devenu le tableau le plus cher à changer de mains en 2021, lorsqu’il a été vendu pour 93 millions de dollars. La vente en novembre de 35 œuvres de la collection Macklowe – d’Andy Warhol, Jackson Pollock et Mark Rothko, entre autres – a totalisé plus de 676 millions de dollars. Un paysage de Nicolas Party est parti pour 3,2 millions de dollars, doublant le précédent record de l’artiste suisse.

« Le marché de l’art est certainement mousseux. Et je pense que le public pour l’art est plus important qu’il ne l’a jamais été. Nous observons des niveaux records dans les 277 ans d’histoire de notre société », a déclaré Charles Stewart, directeur général de la maison de vente aux enchères Sotheby’s.

Selon les experts du marché de l’art, la demande, qui avait été freinée en 2020 par la pandémie mondiale de Covid, s’est libérée au moment même où des œuvres d’art recherchées sont mises en vente. « Un niveau extraordinairement élevé de matériel de qualité a été mis sur le marché, ce qui a attiré l’attention des acheteurs », a déclaré M. Stewart.

Les tableaux ne sont pas les seuls à atteindre des sommes énormes. Le mois dernier, l’Aphrodite de Hamilton, une sculpture romaine datant du premier ou du deuxième siècle de notre ère, a établi un nouveau record mondial pour une sculpture ancienne en marbre lorsqu’elle a été vendue à New York pour près de 25 millions de dollars, pulvérisant son estimation avant la vente (2 à 3 millions de dollars).

Les ventes aux enchères de luxe de Sotheby’s, qui comprennent des vêtements de ville et des planches de skateboard ainsi que des bijoux, des montres, des sacs à main, des vins et du whisky, ont dépassé le milliard de dollars pour la première fois en 2021.

Et un jeton non fongible (NFT) de Everydays : the First 5,000 Days de Mike Winkelmann, l’artiste numérique connu sous le nom de Beeple, s’est vendu pour un montant record de 69 millions de dollars en mars, le plaçant « parmi les trois artistes vivants les plus précieux », selon Christie’s.
« Il est vrai que le marché atteint des niveaux records, et dépasse certainement les attentes de la plupart des gens », a déclaré Katharine Arnold, responsable de l’art d’après-guerre et contemporain chez Christie’s.Cependant, le marché des maîtres anciens a été moins porteur, avec des ventes aux enchères le mois dernier en baisse de près de 20% par rapport aux ventes comparables d’il y a deux ans.

Selon le rapport 2021 sur le marché de l’art contemporain, 2,7 milliards de dollars d’art contemporain ont été vendus aux enchères au cours des 12 mois précédant juin, ce qui représente un « marché plus fort, plus diversifié et plus dense que jamais ».

Les experts attribuent ce marché en plein essor à au moins trois facteurs, qui peuvent se recouper : les jeunes acheteurs  » crypto-driven « , la croissance du marché asiatique et la conviction que l’art est un bon investissement en période d’incertitude économique.

Les personnes qui ont fait fortune avec les crypto-monnaies et d’autres technologies « participent maintenant à des niveaux très élevés », a déclaré Stewart. « Ils sont jeunes et ils sont mondiaux ».

En novembre, Sotheby’s a accepté des enchères en direct dans la crypto-monnaie ether – privilégiée par la communauté de l’art numérique et des NFT – pour la première fois lors de la vente de deux œuvres de Banksy, Trolley Hunters et Love Is in the Air. Elles ont été vendues pour 6,7 millions et 8 millions de dollars respectivement.

Les paiements en crypto-monnaies sont devenus « une alternative viable à la monnaie fiduciaire », a déclaré Arnold.

En novembre, un groupe de crypto-monnaies a amassé plus de 47 millions de livres sterling, soit 11 600 éther, en quelques jours sur sa page de crowdfunding en ligne, pour tenter d’acheter un rare exemplaire survivant de la constitution américaine. Ils ont été surenchéris par un patron de fonds spéculatif et collectionneur d’art, Kenneth Griffin.

Les acheteurs d’Asie ont représenté 40 % des ventes sur le marché de l’art contemporain en juin 2021, devant les États-Unis (32 %) et le Royaume-Uni (16 %). Le marché asiatique est « effectivement devenu la principale zone d’échange d’œuvres d’art contemporain dans le monde », indique le rapport sur le marché de l’art contemporain.

Selon Sotheby’s et Christie’s, les acheteurs asiatiques représentent un tiers des grandes ventes internationales. L’année dernière, Sotheby’s a battu des records de ventes en Asie, atteignant 1,1 milliard de dollars à la fin du mois de novembre.

Selon Mme Arnold, un autre facteur qui soutient ce moment du marché est le fait que les investisseurs considèrent les « œuvres d’art tangibles comme des réserves de valeur » dans une période d’inflation croissante.

Elle a ajouté : « Je ne pense pas qu’il s’agisse d’une bulle, pas du tout. Les conditions actuelles dans le monde sont telles que l’art reste un moyen de stocker de la valeur. Et il y a une création de richesse constante et de nouveaux acheteurs qui entrent sur le marché. »

Selon elle, le nombre de milléniaux ayant acheté et enchéri dans les ventes de Christie’s Londres en octobre a augmenté de 50 %. « Si les baby-boomers étaient ceux qui achetaient de manière agressive dans les années passées, nous commençons à voir un changement de génération, et cela signifie que la croissance ne vient pas seulement des nouveaux marchés comme l’Asie, mais aussi au sein des marchés établis, car la jeune génération prend le relais. »