Le hameau italien qui donne un aperçu de la vie avant le web

La mauvaise qualité du signal de Galliano di Mugello l’a fait connaître aux Italiens, mais le maire espère profiter de la récente publicité pour réduire la fracture numérique.

Dans le café qui fait office de kiosque à journaux à Galliano di Mugello, un hameau médiéval de Toscane, il n’y a pas de pings de téléphones portables, de personnes naviguant sans but sur Internet ou téléchargeant des photos de leur cappuccino sur Instagram. Au lieu de cela, les clients lisent le journal – leur principale source d’information sur le monde extérieur – ou discutent entre eux.

Entouré des cyprès et des collines ondulantes de la Toscane, parfaits comme sur une carte postale, Galliano di Mugello, serait un havre de paix pour ceux qui veulent une détox numérique. Mais l’absence de couverture de téléphonie mobile est une bizarrerie bien moins attachante pour les quelque 1 300 habitants, qui commencent à s’insurger contre l’impossibilité de passer un appel, d’envoyer un SMS ou de rechercher quelque chose sur Google sur leur combiné.

« Regardez ça », dit Daniela Suggelli en désignant l’icône de puissance du signal sur son écran. « Il n’y a pas de barres. C’est une nuisance absolue ».

Galliano di Mugello est devenu un symbole de la fracture numérique en Italie après qu’un rapport du ministère de l’innovation et de l’AGCOM, l’organisme de surveillance des communications, l’ait placé en tête des 204 zones d’Italie classées dans le rapport comme « zone très blanche » en raison de sa couverture inexistante en téléphonie mobile et de son service Internet inégal. Bien que les habitants puissent accéder à l’internet à domicile via l’ADSL ou, plus récemment, via la fibre optique, la connexion est souvent interrompue, surtout en cas de mauvais temps. Presque tout le monde a aussi un téléphone portable, mais ils ne peuvent pas l’utiliser lorsqu’ils se déplacent dans le hameau.

Le hameau a même attiré l’attention de Netflix qui, plus tôt cette année, l’a utilisé dans une bande-annonce pour la promotion en Italie de The Mitchells vs the Machines, un film d’animation comique sur une famille farfelue qui lutte contre une apocalypse de robots alors que la technologie prend le contrôle du monde.

« À Galliano di Mugello, les robots ne se rebelleront jamais », tel est le slogan de la bande-annonce de Mitchells vs. les Machines, qui met en scène certains de ses habitants et décrit le hameau comme un lieu épargné par « le bruit, le trafic, les longues files d’attente… ou les problèmes technologiques ».
Si la promotion des paysages et des charmes de Galliano di Mugello, qui dépend de la municipalité de Barberino di Mugello, a été bien accueillie, la publicité générée par la bande-annonce a également été l’occasion idéale pour le maire, Giampiero Mongatti, de relancer son combat pour la mise en ligne du hameau. La réduction de la fracture numérique est une priorité absolue pour le gouvernement du Premier ministre Mario Draghi. Une part importante des plus de 200 milliards d’euros (170 milliards de livres sterling) que l’Italie reçoit du fonds de relance de l’Union européenne après la pandémie de coronavirus doit être consacrée à la numérisation.

« Les sociétés de téléphonie mobile n’investissent pas dans Galliano parce qu’elles pensent que le coût n’en vaut pas la peine », a déclaré M. Mongatti. « Mais avec l’argent du fonds de relance européen, le gouvernement devrait maintenant les payer pour investir. Il est vrai qu’il existe un fort sentiment de communauté à Galliano et que l’on ne voit jamais de gens dans la rue qui fixent leur téléphone. Tout cela est très bien, mais en même temps, les citoyens veulent être connectés et ne devraient pas être traités comme des citoyens de seconde zone. »

Mongatti, dont le bureau est basé avec le reste de la mairie à Barberino, mieux connectée, a fait valoir que la couverture de téléphonie mobile était désormais une nécessité de base, en particulier dans une situation d’urgence.

En décembre 2019, lorsque la région a été frappée par un fort tremblement de terre, il n’a pas été en mesure de communiquer les procédures de sécurité aux habitants de Galliano.

« Nous avons envoyé une série de messages sur les médias sociaux, mais le truc, c’est que tout le monde était dans la rue et ne pouvait donc pas lire les messages », a-t-il déclaré. « J’ai dû envoyer des patrouilles de police pour dire aux gens ce qu’ils devaient faire ».

Marika Batisti, qui gère une ferme d’agritourisme, s’est retrouvée dans une situation effrayante en janvier après que deux cambrioleurs aient pénétré dans les locaux pendant la nuit. Elle n’a pas pu descendre au rez-de-chaussée pour utiliser le téléphone fixe afin d’appeler la police, car c’est là que se trouvaient les cambrioleurs. Elle s’est donc aventurée sur la terrasse et, après avoir agité son téléphone portable pendant un certain temps, elle a réussi à obtenir un signal suffisant pour passer l’appel.

« C’était un cauchemar, même Internet ne fonctionnait pas », dit-elle. « C’est essentiel maintenant pour la sécurité – comment sommes-nous censés appeler la police ou une ambulance s’il se passe quelque chose ? ».

La mauvaise connexion internet s’est également avérée être un problème lorsque les élèves ont dû suivre des cours en ligne à la maison pendant les blocages dus au coronavirus, certains étant obligés d’emmener leur combiné sur le parking d’un restaurant perché sur une colline voisine, d’où l’on peut parfois trouver un signal.

« Nous avons besoin d’internet pour tout aujourd’hui, même pour réserver nos vaccins Covid-19 », a déclaré M. Suggelli. « Bien que je sois un retraité, et donc les problèmes ne m’affectent pas tellement… mais qu’en est-il des personnes qui en ont besoin pour leur travail ou leurs études ? ».

Suggelli a essayé de mettre le Guardian en contact avec une jeune habitante à interviewer, et s’est rendu chez le boucher, propriété d’Andrea Guasti, pour demander à emprunter son téléphone fixe.

« Je n’arrive pas à la joindre », dit Suggelli. « Elle n’a probablement pas de réception – vous voyez les problèmes que ça cause ? ».

Guasti, l’une des stars de la bande-annonce de Netflix, a l’habitude que l’on demande à emprunter son téléphone. « J’ai une ligne fixe ici et à la maison, ainsi qu’un téléphone portable, ce qui rend tout très coûteux », a-t-il déclaré.

Selon M. Mongatti, ce qui distingue Galliano des autres villes ou villages n’ayant pas d’accès à Internet ou un accès précaire, c’est sa population importante. Elle n’est pas non plus isolée : Galliano se trouve à proximité des Apennins et à une heure à peine de Florence. La région est populaire auprès des randonneurs et a même figuré dans le clip de la chanson de Madonna, Turn Up the Radio.

Mais Mongatti refuse de la promouvoir comme une destination de vacances pour ceux qui cherchent à se désintoxiquer.

« Lorsque je suis allé à la plage pendant 15 jours en été, j’ai éteint mon téléphone », a-t-il déclaré. « Mais la vraie liberté ne consiste pas à ne pas avoir de signal, mais à pouvoir choisir quand éteindre. Et nous devons donner ce choix aux citoyens de Galliano. »